此前不久,凯尔特人为新援欧文和海沃德举行了新闻发布会,新赛季,凯尔特人很有机会在东区冲击骑士的霸主地位。丹尼-安吉拒绝回答关于如何得到欧文以及小托马因臀部原因而导致与骑士的交易被迫延迟的问题,人们听到欧文四次盛赞凯尔特人是“杰出的”球队,球迷则得到海沃德“绿军球迷之间的求同存异彰显了他们的睿智”的欣赏。

欧文简单地评论了他和勒布朗-詹姆斯的关系,欧文表示,自从交易发生后,他还没与詹姆斯通过话,但是兄弟情谊还在。

然而这都比不过发布会上所流露出的,凯尔特人将开始变革的微妙指示,带给人的好奇。

“史蒂文斯教练是第一个让我觉得自己可能有一天能进入NBA的人!” 海沃德在发布会上说了这么一句话。

无独有偶,欧文也提到史蒂文斯是第一批让他为加盟绿军感到如此兴奋的人之一。

“这里的人民、球队以及球队的历史,还有史蒂文斯教练,他能够让我明白我需要怎么做。因为他让我开始想象有一天可以踏入NBA,我觉得能和这里的球迷以及整座城市一起奋斗是一件无比激动的事情。接下来是一个伟大的赛季,我们会为自己正名的。” 海沃德继续上面的话题说道。

初入联盟时,史蒂文斯以一个从未在NBA呆过一天的大学教练的身份获得了空前的信任。他们认为在这个教练只能在事后提出解决方法的职业圈,他会成为那个异类。其他教练赞扬了他,球员们提到了他带来的变化,他的球队一次次超越外界期望。

有些功劳是本末倒置的。史蒂文斯的前两个赛季球队都未能跨过季后赛首轮,在2015年被骑士横扫,2016年被老鹰队击败。即使是上赛季,他们先是0-2落后公牛,而后又被奇才拖至抢七,最后还是残忍地被骑士淘汰。不过,全联盟都觉得在史蒂文斯的体系和方法执教下,凯尔特人已经超越前一个赛季的表现。

在2016年,当艾尔-霍福德成为绿军第一次签下的重磅球员的时候,史蒂文斯就被视作是球队的招募卖点,而从海沃德在新闻发布会的多次表态中也可以看出,史蒂文斯在他作出最终决定时起到了极其重要的作用。

“人生总要面临抉择,但在这种时刻往往会出现一个人指引你去往正确的方向,而此时,这个人出现了,他就是史蒂文斯教练。他真的是一个充满魅力的人,他帮助我摆脱了所有的包袱,也给了我选择的空间,他尊重我的决定。在人生的十字路口,史蒂文斯教练帮助了我,而且我对他只有信任。” 海沃德在七月的告别信上如此写道。

在很多方面,如果你想看看凯尔特人的明星实力,你必须包括史蒂文斯。史蒂文斯作为一个卖点招揽海沃德和霍福德,并得到欧文愿意与波士顿续约两年的保证。

史蒂文斯的体系崇尚传球和灵活性,这是欧文从未在骑士体验过的,这就是为什么这是一个伟大的实验的一部分。凯尔特人相信欧文还有潜力未在骑士激发。泰伦-卢获得过一个冠军,但很少有人说他是天才,同样,欧文的前教练迈克-布朗,拜伦-斯科特以及大卫-布拉特没有被这样认为。但史蒂文斯经常被贴上这样的标签。

量化史蒂文斯的影响力是困难的,几乎是不可能的。凯尔特人在2016年的防守非常强大,在2017年出现大幅倒退。与之相反的,他的进攻在2016年表现平平,但在2017年却跃居联盟前五行列。那些细节,比如绿军边线球和暂停后得分高居联盟前三的事实,就是最好的证明。

更大的关键可能是史蒂文斯不仅使他的球队更好,却从未为此邀功。很多教练可能会给球队施加过多个人色彩。但史蒂文斯在接受专访时永远克制,避免谈及有关自己的事而后将功劳归于球员。这就是每一个NBA球员想要的教练,他们发掘出球员身上所有的潜力,却从不把功劳拿走。他们也需要一个能让他们成为最好的球员的教练。

对于海沃德来说,与史蒂文斯相处将是轻而易举的事。他乐于接受建议,同时打法灵活,有球无球都能发挥。他和史蒂文斯关系很好。霍福德也不存在任何问题,愿意接受教练的任何要求。欧文则不一样,欧文很有主见,对很多事情,特别是他的比赛,他经常选择追求自己的直觉而不是基于球队体系,他在波士顿的表现将是绿军能否成功的关键。

更重要的是,崭新的蓝图正在形成。凯尔特人多年来一直没有能力引进大牌明星,现在他们发现了一种强大的招募武器——史蒂文斯,伟大的教练像磁铁一样吸引着伟大球员们的到来。如今这支绿军已经送走了分区决赛阵容首发中的三人,如果这个实验出了差错,丹尼-安吉会毫不犹豫地继续寻求升级。

史蒂文斯在年轻的职业生涯中只赢过两轮季后赛,这并不重要,每个人都清楚,凯尔特人最大的巨星可能是站在场边拿着技术板的那个超级巨星。

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